Гифкам исполняется 30: как древний формат изменил Интернет

Самому популярному в Интернете формату стукнуло 30 лет. Да-да, именно 30.

Такая дата вызывает ощущение некой древности GIF, что кажется немного странным, учитывая, что глобальное распространение анимированных GIF началось довольно недавно. Сейчас даже в Твиттере есть GIF кнопка, а Apple добавил GIF-поиск в свой iOS-мессенджер.

Еще десять лет назад такое развитие казалось немыслимым, ведь тогда GIF-ки ассоциировались только с мигающим текстом и встроенными MIDI-файлами. Но сейчас их можно встретить практически везде, а некоторые и вовсе стали всемирно узнаваемыми. Неплохо, как для «древнего» типа файлов, который старше самого Интернета.

Сегодня GIF-ки стали синонимом коротких циклических анимаций, но они получили свое начало как способ отображения неподвижных изображений. Стив Уилхит начал работу над этим графическим форматом в начале 1986 года. Тогда он был программистом в Compuserve, онлайн-сервисе, который предоставлял пользователям доступ к чатам, форумам и различной информации при помощи модемов. По словам Сэнди Тревор, начальника Уилхита в Compuserve, он планировал решить две проблемы.

Во-первых, в Compuserve хотели получить универсальный графический формат, который мог бы работать на всех компьютерах. На то время рынок ПК был разделен между Apple, Atari, Commodore, IBM, и Tandy, у каждой из которых был собственный способ отображения графики.

Compuserve использовал различные графические форматы той эпохи, такие как NAPLPS, но Тревор считал их слишком сложными для реализации. Поэтому он поручил Уилхиту создать простой формат, который будет работать на всех ПК.

Во-вторых, он хотел, чтобы Уилхит создал технологию, которая могла бы быстро отображать изображения при медленном подключении к Интернету. «В восьмидесятых 1200 бод были высокой скоростью», - сказал Тревор. «Более того, у большинства людей были модемы со скоростью всего 300 бод».

В то время разрабатывался другой основной формат изображений – JPEG. Но он лучше всего подходил для фотографий и других изображений, которые содержат большое количество деталей и не пострадают от небольшого искажения. Compuserve же требовалось отображать котировки акций, погодные карты и другие графики – простые изображения, польза от которых может серьезно пострадать из-за неточностей в картинке. Таким образом, Уилхит решил основать GIF на базе протокола под названием Lempel–Ziv–Welch, или LZW.

В мае 1987 года Уилхит закончил первую версию GIF, и уже в следующем месяце в Compuserve начали использовать этот формат. Это было за два года до того, как сэр Тим Бернерс-Ли объявил о своем проекте под названием World Wide Web и за шесть лет до того, как браузер Mosiac сделал Интернет доступным для не самых технически продвинутых пользователей. Но именно сеть сделала GIF тем, чем он является сегодня.

В разработке

GIF идеально подходил для отображения логотипов, линейной графики и диаграмм в Интернете. И, поскольку части изображения могут быть прозрачными, благодаря чему картинки можно совмещать с любым фоном или сочетать с другими изображениями, это позволило веб-дизайнерам создавать более сложные макеты. Однако, самое главное в формате это то, что у Уилхита хватило дальновидности сделать его расширяемым, чтобы другие разработчики могли добавлять в GIF собственные типы данных. Это позволило команде, стоящей за разработкой браузера Netscape, в 1995 году создать анимированный GIF стандарт. «Я не просил Стива о такой расширяемости, но я очень рад, что он сделал все именно так», - сказал Тревор.

Вскоре GIF-ки с надписью «В разработке» украшали практически все сайты в Интернете. «Танцующий ребенок» стал одной из первых настоящих вирусных видео сенсаций. В то же время, танцующий талисман 7-Up "Cool Spot" также сделал огромное количество «выступлений», став первой брендовой вирусной GIF-кой.

Файловый формат стал центром одного из первых патентных споров в Интернете. В 1994 году ИТ-гигант Unisys заявил о право владении протоколом LZW, который Уилхит использовал в GIF. Компания пригрозила засудить любого, кто создаст программное обеспечение, способное читать или создавать GIF без оплаты лицензии. Патенты Unisys истекли в 2006 году, однако вся эта ситуация оказала серьезное влияние на Тревора, который сейчас работает консультантом и помогает технологическим компаниям избежать патентных споров.

Эпидемия анимированных GIF закончилась так же быстро, как и началась. По мере повышения профессионального уровня веб дизайнеров, все гифки «В разработке» исчезли. Тем временем, аниматоры и художники перешли на более сложные средства вроде Flash, и, затем, HTML5. Однако, формат сохранился на некоторых форумах и сайтах, таких как 4chan, Reddit, и Tumblr.

Адам Лейсбон, главный операционный директор поисковой GIF системы Giphy, считает этот формат несколько бунтарским. Он позволяет людям публиковать анимацию в тех местах, которые для этого не очень предназначены, например, в подписях на форумах.

Как только люди поняли, что они могут вставлять короткие анимационные фрагменты в разговоры, GIF-ки стали новой формой самовыражения. Ролики, в которых люди хлопают в ладоши, бьются головой о стол или танцуют, заменили текст, а новые, более художественные GIF, стали своеобразной формой микро-развлечений. Развитие смартфонов сделало эту форму еще более популярной и привлекательной.

«Сейчас люди уже не так часто используют сокращения вроде 'lol' и 'wtf', потому что они не очень выразительны», - сказал Дэвид Макинтош, генеральный директор GIF-поисковика Tenor. «С помощью гифок вы можете выразить очень широкий спектр эмоций». По его словам, около 90% поисковых запросов Tenor связаны именно с эмоциями.

Трудно сказать, когда именно GIF снова вошли в моду. По данным лаборатории журналистики «Неман», отправной точкой стали Летние Олимпийские Игры 2012 года. В тот же год, Оксфордские словари признали GIF словом года. К началу 2013 года гифки уже показывали в музеях, и их все чаще начали использовать маркетологи.

В то время казалось, что увлечение GIF станет непродолжительным, а им на смену придут более современные вещи, вроде Vine или Snapchat. Однако, спустя годы мы видим, что Vine никто не пользуется, а гифки все еще с нами.

Частично такой успех стал возможным благодаря многочисленным дизайнерам и простым любителям анимации, которые создали просто огромный выбор различных GIF на все случаи жизни. Когда вы хотите выразить тревогу, радость или любые другие эмоции, вам всего лишь нужно пойти в Tumblr, Giphy, Tenor, или создать гифку из видео на buildgif.com и вы легко сможете найти подходящую анимацию.

И, хотя новые форматы предлагают больше возможностей, глава креативного отдела Tumblr Дэвид Хейс считает, что технические ограничения GIF – это достоинства формата, а не недостатки. Как известно, художники уже давно используют ограничения для стимулирования творчества. «У GIF есть ограничения, которые стимулируют людей к творчеству», - сказал он. «Вам всегда нужно контролировать размер файла, частоту кадра и цвет».

Вместо того, чтобы спрашивать, что будет дальше, Хейс считает, что нам нужно задуматься о том, станут ли GIF-ы венцом развития визуального языка. Возможно, стоит дать этой технологии еще 30 лет, и посмотреть, что из этого выйдет.

8 ноября 2018, ваша гиф-редакция






Сохранить